AirPods 3, AirPods 2 ou AirPods Pro : lequel choisir en 2021 ?

Design, puissance, caractéristiques, tarifs : le face à face.

Au catalogue d’Apple en 2021, trois paires d’écouteurs sans fil : les AirPods (2e génération), les AirPods (3e génération) et les AirPods Pro. Très similaires en apparence, ils ne remplissent pourtant pas le même contrat et ne sont pas proposés au même tarif. Voici ce qui les oppose et quelques clés pour bien choisir entre chaque.
Semblables sans être vraiment comparables, les AirPods 2, AirPods 3 et les AirPods Pro ne répondent pas aux mêmes besoins. Pour simplifier à l’extrême, on choisit les AirPods 2 pour le prix et les AirPods Pro pour la réduction de bruit. Les AirPods 3 sont un compromis entre les deux, compacts mais sans ANC.
La Rédaction

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AirPods 3 vs AirPods Pro : design et ergonomie

Boitier fermé, les trois boitiers d’AirPods sont visuellement très proches. Une coque blanche aux angles arrondis qui tient dans la main et se range sans forcer dans la poche. Question encombrement, on reste sur un format similaire même si ceux des AirPods Pro et AirPods 3 grossissent d’1 cm tout au plus et s’ouvre sur la hauteur à l’inverse du boitier des AirPods 2 qui s’ouvre sur la largeur. Il n’y a pas de grande différence au niveau du poids non plus (38 g pour les 2 et 3 et 45 g les pro).

C’est à l’ouverture des boitiers que l’on saisit un peu plus la différence. On découvre trois paires d’écouteurs sans-fil, à la teinte blanche et au dessin minimaliste, mais qui empruntent une configuration et une technologie opposées. Les AirPods 2 et Airpods 3 sont des écouteurs dits « ouverts » tandis que les AirPods Pro optent pour un design adaptatif intra-auriculaire avec des embouts en silicone de trois tailles (petit, moyen et grand), permettant de personnaliser la tenue dans l’oreille (en fonction de la morphologie de celle-ci).

On remarque cependant que les AirPods 3 reprennent le dessin incliné et la petite tige des Pro pour une meilleure introduction dans l’oreille et retransmission audio. Ils sont aussi bien plus petits que les AirPods de 2e génération (30 mm de haut contre 40 mm sur les 2e gen) mais un tantinet plus lourds (4,28g contre 4g).

On a donc d’un côté des écouteurs universels qui sont censés s’adapter à toutes les formes d’oreilles et de l’autre des écouteurs à la conception plus « personnalisable ». Cela a un impact sur la tenue des appareils dans les oreilles car les AirPods Pro s’enfoncent dans le canal auditif et adhèrent ainsi bien mieux que les AirPods 2 ou AirPods 3 qui viennent simplement se poser à l’entrée de l’oreille, même si comme évoqué, le design revu des AirPods 3 permet une meilleure tenue. Si vous bougez ou courrez avec, ça fait une grande différence.

Autre élément de design qui distingue les deux modèles d’écouteur, les AirPods Pro et les AirPods 3 sont résistants à l’eau et à la transpiration (IPX4), ce qui n’est pas le cas des AirPods (2). Les sportifs sont donc les premiers visés par cette caractéristique qui peut aussi s’avérer utile sous une petite pluie. Prudence, aucune des deux paires d’écouteurs n’est résistante à la poussière ou au sable.

Concernant les commandes, les AirPods Pro/AirPods 3 et les AirPods 2 ne répondent pas aux mêmes gestes même si les trois partagent désormais la puce H1 qui autorise la navigation à la voix via « Dis Siri ». Pour lancer la lecture, passer au morceau suivant ou répondre à un appel téléphonique sur les AirPods 2, une seule commande possible, tapoter deux fois sur l’écouteur. De leur côté, les AirPods Pro et les AirPods 3 intègrent un capteur de force sur leur tige, permettant plus de contrôles (plusieurs appuis, appui long). A l’usage, c’est plus une question de goût et d’habitude que d’ergonomie en tant que telle, certains trouvant le fait de tapoter plus simple que de venir pincer la tige.

AirPods 3 vs AirPods Pro : écoute et qualité audio

Le son et l’audio des deux AirPods sont plus affaire de perception que de qualité de rendu à proprement parler. En effet, avec les AirPods Pro, Apple n’annonce pas spécialement d’amélioration sur le plan audio. La principale nouveauté concerne l’aspect « plus intelligent » du système, avec l’apparition d’une technologie d’égalisation adaptative. Ainsi, la musique est automatiquement adaptée selon la forme de votre oreille, pour proposer un son plus fidèle.

La configuration intra-auriculaire de ces derniers n’est pas étrangère non plus à cette impression de « meilleur son » sur les Pro car elle permet une certaine isolation physique passive des bruits de l’extérieur et l’on a moins besoin d’augmenter le volume pour couvrir le bruit parasite. Le haut-parleur est aussi plus proche du tympan. CQFD.

Déjà présent sur les AirPods Pro depuis leur sortie, Apple a aussi doté ses nouveaux AirPods 3 de l’audio spatial, cette technologie maison bluffante qui offre une grande scène sonore au visionnage de vidéos au flux audio 5.1, 7.1 ou Dolby Atmos, en suivant le mouvement de la tête.

Si l’on se concentre sur la restitution du son en tant que telle, les AirPods 2 comme les AirPods 3 et AirPods Pro sont loin d’être les meilleurs écouteurs du marché. Ils sont conçus avant tout pour le grand public et émettent un son flatteur sur les musiques très pop avec les basses et les voix. Un son que certains audiophiles pourraient appeler « aseptisé », mais qui convient au plus grand nombre. Pourquoi ? On écoute des pistes de qualité moyenne, des MP3, du streaming dans des environnements qui ne sont pas fait pour écouter de la musique. On a envie que le son soit puissant mais on n’est pas tous des audiophiles, loin de là.

Parlons à présent de la technologie qui fait la vraie différence entre les AirPods Pro et les AirPods 2/3, la réduction active de bruit numérique (ANC). Celle-ci équipe le modèle Pro et va par une synergie de micros et de traitement numérique annuler le bruit extérieur de façon à profiter au mieux de sa musique ou de sa conversation. C’est efficace dans le métro ou dans un open-space bruyant mais certains bruits ne pourront pas être annulés puisqu’on a affaire à un seul micro externe et non pas à une multitude de micros comme on trouve sur les casques.

AirPods 3 vs AirPods Pro : autonomie et recharge

Contrairement à ce que l’on pourrait penser, les écouteurs les plus chers du catalogue ne sont pas forcément plus riches en autonomie. C’est même l’inverse qui s’applique.

Les AirPods classiques sont légèrement plus autonomes sur une écoute de musique standard, car les AirPods Pro utilisent plus d’énergie avec leur technologie de réduction de bruit. Concrètement, les AirPods 2 tiennent 5 heures en écoute mais ils sont désormais devancés par les AirPods 3 qui tiennent 6 heures, quand les AirPods Pro tiennent 4 heures et demie. Mais en désactivant la réduction de bruit / transparence, les deux s’équilibrent autour de 5 heures. En appel, Apple annonce 4 heures d’autonomie pour les Airpods 3, 3 heures pour les AirPods 2 et 3,5 heures pour la version Pro. La différence n’est donc pas notable, pas de quoi favoriser l’un par rapport à l’autre sur ce critère seul en tout cas.

La recharge des écouteurs se réalise directement dans leur boitier, lui aussi équipé d’une batterie. Celle-ci peut stocker assez d’énergie pour fournir en tout 24h d’écoute et 18h d’appel en moyenne. Les AirPods Pro et Airpods 3 sont fournis avec un boitier de charge sans-fil (induction) là où il s’agit d’une option sur les AirPods 2. Tous les boitiers se rechargent en filaire via le port Lightning. Une LED en façade des boitiers de charge sans-fil permet de vérifier l’état de charge. Autrement, l’état de la batterie de tous les éléments est notifié sur votre appareil appairé (smartphone, tablette, watch…).

AirPods 2 vs AirPods 3 vs AirPods Pro : prix

Les AirPods et les AirPods Pro ne répondent pas aux même besoins et n’adoptent pas les mêmes technologies, c’est pourquoi il est logique qu’ils ne soient pas proposés au même tarif.

Affichés au catalogue à 279 euros, les AirPods Pro représentent un budget conséquent là où les AirPods 2 démarrent à 179 euros auxquels on ajoute 50 euros si l’on veut l’option avec boitier de recharge sans-fil (229 euros donc).

En revanche, les AirPods 3 sont lancés à un tarif de 199 euros, que l’on juge plutôt élevé au regard de celui auquel on peut désormais obtenir les Pro en promotion.

Quoi qu’il en soit, le prix reste l’argument premier des AirPods 2 si vous cherchez à acheter des AirPods et le choix qui s’impose si l’on n’a pas l’utilité de la technologie de réduction de bruit. Les petits agréments ajoutés aux AirPods 3 peuvent faire pencher la balance en sa faveur, notamment l’audio spatial, et seulement si l’on n’aime pas les écouteurs intrusifs.

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AirPods (2e génération) standard

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